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空调行业无氟战略思考:无氟不是变频专利

2020-08-01

  格兰仕8月4日宣布要推广无氟定频空调,消息一出即在行业引起不小的反响。尤其是质疑的声音不在少数。

  一位主流品牌的领导就认为,现在行业都在推无氟变频,格兰仕却要逆潮流而动推广定频空调,这是与行业主流唱对台戏。而且还认为格兰仕推无氟定频,不论在技术上还是在发展方向上,是否有在走倒退路之嫌。有这种想法的不仅仅是这一家品牌,现在主推无氟变频的品牌恐怕都会是这种观点。

  不仅厂家如此,就连媒体也不乏这种观点。在格兰仕发布推广无氟定频战略的那天,一位区域报刊的记者就表明观点,“我们在当地都是在为主流品牌推广无氟变频制造舆论,格兰仕又要推广无氟定频。这叫我们怎么配合宣传,若按照格兰仕的观点去宣传,不是让我们自己打自己的嘴巴吗?”

  在行业以及媒体中似乎已经有这样一种定论,就是无氟是与变频绑定在一起的,与定频好像没有什么关系。如果谁要把定频与无氟挂起钩来,就好像是在行业内逆潮流而动。为什么行业会把无氟与变频挂起钩来,而不是占市场多数的定频呢?对此,我们就要从定频与变频的市场状况以及无氟的发展趋势来分析。看看格兰仕的无氟定频战略是否能站得住脚,有没有市场的可操作性。

  价格因素促使变频抢先与无氟挂钩

  以往无氟为什么总是与变频结合在一起,作为行业主流的定频产品为什么无缘与无氟结缘呢?这是我们首先要解开的结。

  长期以来,在国内市场一直是以定频产品作为主流,变频虽说在上个世纪九十年代中期就被引进到国内,但是市场占比始终偏小。主要是海信以及部分外资品牌等企业以变频作为主推,并没有纳入国内主流品牌的法眼。变频的市场比例一直徘徊在10%以内。直到近几年看到行业转型升级的曙光,以美的、格力、海尔为代表的主流品牌才开始转型主推变频。即就如此,至今变频的比例还没有超越30%。不可否认,变频是今后发展的方向,但目前不论变频在宣传上怎样热烈,定频仍然占据着绝对的市场份额是无可置疑的。可以说,这与国内是一个普及型的市场,是以低价格普及作为主流的市场有着重要的关系。

  在这样一个普及型市场上,价格起着决定行的作用。有调研显示,价格每下降市场需求就会增加。反之价格上涨,市场需求就会同比例下降。若要采用R—410A等无氟制冷剂,必然会增加制造成本。因为,R—410A要比现在普遍使用R22在价格上贵近6倍,这还不算改造系统增加的成本。因而,在没有其他外界因素的干预下,没有一个品牌愿意冒失去市场份额的危险,把自己的产品价格抬高。所以说,要在普及型的定频产品上进行制冷剂的升级,厂家不得不顾及成本带来的市场压力。

  而近几年来空调市场普及已经基本完成,行业面临转型与产品升级已逐步展开,变频作为产品升级的主流的趋势越来越明显。一线品牌里美的率先提出转型变频的战略,接着海尔在转型主推变频时加入了无氟的概念。随后,无氟逐步成为行业产品升级重要内容。既就是格力董明珠对无氟概念有所质疑,但并不妨碍格力作为龙头在环保制冷剂上替代步伐的加快。

  为什么主流品牌敢于在产品升级转型时把变频与无氟结合在一起呢?其主要还是在价格因素上。前面我们分析过,厂家不愿意在定频产品上使用无氟制冷剂,是因为定频产品是市场普及型产品,已经有了固定的消费群体,一旦那一家在定频上采用无氟制冷剂,价格上升就有可能失去这部分目标消费群体。而变频产品才刚进入导入期不久,作为升级产品引入无氟概念等于多了一个高端卖点,并且在价格上还没有固定的参照物对比象。况且变频目前的市场比例不大,不会太多影响市场份额的增减。因此,主流品牌选择在转型变频时加入无氟元素,不仅把产品提升级到节能舒适+环保的领域,而且还不会影响定频产品既有的市场占比。

  产业链短期无法满足变频全面普及

  既然主流品牌在产品升级转型时选择了变频+无氟,那么对定频产品来说还有没有与无氟联姻的机会呢?答案应该是:有的。

  从前面所述的制约定频与无氟结缘的主要因素价格上来讲,虽说这一障碍不能说全部消失,但完全可以讲已经大大缓解。最主要的就是,定频的能效标准升级,标志着以低价为代表的市场普及已经基本完成,产品整体上向节能环保型升级的趋势已经形成。那么,定频作为主流产品机型,完成从制冷剂向环保型升级也是必然趋势。况且,能效升级后的价格体系也发生了变化,新能效标准的产品也能够消化制冷剂升级带来的压力。所以说,价格已经不是定频与无氟联姻的主要障碍了,关键是你想到了没有,或者说是你敢不敢去做。

  而更重要的是从产业链的角度去看,还有这样一个逻辑关系促使企业不得不去考虑在定频上采用无氟制冷剂的替代。

  首先,变频压缩机供应目前还不足以满足行业全面转型变频产品。大家知道,企业要转型生产变频产品,最重要的是要有变频压缩机供应。从目前压缩机行业来看,压缩机厂家主要还是以定频压缩机为主,变频压缩机生产线正在建设或者是改造之中,短时期内变频压缩机的供应还处于紧缺状态,不可能满足行业全面普及变频产品的需要。这也是变频不能够迅速普及在产业链上的瓶颈,并且打破这个瓶颈需要一定的时间。

  从另一个方面来说,从时间因素上看制冷剂的无氟替代上已是刻不容缓。按照时间表,在逐步停止使用HCFC22制冷剂问题上,发达国家将于2020年达标。但实际上,欧盟已于2004年停止使用,美国将在2010年禁止国内生产HCFC22制冷剂,同时也在考虑是否禁止进口。日前,美国、阿根廷、巴西、冰岛、毛利塔尼亚以及挪威等国家向联合国环境计划署臭氧问题秘书处提交建议书。希望今年9月在蒙特利尔举行的国际会议上,谈判加快停止使用HCFC22(氯氟烃22)制冷剂问题。此次针对的主要对象为中国、印度等部分发展中国家。

  可以这样说,制冷剂替代是有时间表的,是刻不容缓的。而变频的普及是没有时间表的。在变频产品短期内无法大规模普及的情况下,面对制冷剂环保替代的时间表,定频产品必然要选择采用环保制冷剂,也就是说与无氟联姻是行业进入全面变频时代前的必然。所以说,从产业链发展与制冷剂替代时间表的角度去考虑,无氟定频将是各个品牌不得不考虑问题。

  综上所述,我们说无氟不仅在变频产品上可以采用,在定频产品上一样可以有所作为。在当前定频占据主流地位的情况下,无氟的意义甚至更为重要。

  格兰仕定频无氟仅为巧妙市场策略

  格兰仕选定在定频产品上采用无氟,可以说是出人意料,可以说又做了一回第一个吃螃蟹的人。这与格兰仕一贯的灵活的营销风格相吻合。否则,不会有那么多的人不理解,包括没有利益关系的媒体。

  在当今的空调行业,格兰仕不是规模最大的,也不是实力最强的,但却是最为活跃的。在行业转型时期,格兰仕如果与一线品牌硬碰硬的去竞争较量,肯定不会有令人满意的结果。如果总是跟随在其他品牌之后,也不可能在行业有所作为。试想,当行业主流品牌都在打无氟变频牌的时候,格兰仕也跟随的话会是怎样呢?肯定会湮没在主流品牌的洪流之中,很难掀起一丝波澜。

  而选择在定频产品上采用无氟战略则不然,一方面成为行业又一个吃螃蟹者,在细分市场上实现了差异化营销,巧妙地避开了与主流品牌的正面冲突,同时满足了在定频市场上实现环保的需求。另一方面很好的规避了在零部件采购上的风险。前面说过压缩机目前是变频全面普及的一个瓶颈,以格兰仕目前的规模,在压缩机的采购上还不具有话语权。不仅在价格上拿不到最低的,而且在供货时间上也得不到保证。与其在不占优势的领域硬拼,不如另辟蹊径或许能够柳暗花明。

  当然,格兰仕采取无氟定频是一种市场策略而已,因为格兰仕并不排斥变频产品。格兰仕整机销售公司总经理韩伟在回答记者提问时就表示过,格兰仕同样拥有变频技术,一直没有停止对变频技术的研究开发,对海外的出口很多就是变频产品。只不过在国内定频占据主流地位时,还继续在定频领域把产品做出差异化出来,满足在定频领域对无氟环保产品的需求。同时格兰仕也会在变频领域随市场比例扩大而加大力度,一旦变频市场与产业链成熟,格兰仕也能够迅速在变频领域赢得市场。

  看来格兰仕的无氟战略已经是很清晰了,既有当前在定频上的首当其冲,也有将来变频产业链成熟后的考虑,同时又在同质化的竞争中找到了差异化策略,不能不说是一个成熟的战略调整。问题的关键在于今后如何去把这一战略落到实处。

  编后语:以往行业可能忽视了制冷剂替代在定频产品上的应用问题,这次格兰仕首先提出推广无氟定频,我们认为这决不是一个概念的炒作。关键的问题在于,行业过去忽视了变频普及所遇到的产业链与制冷剂替代时间表的问题。这篇文章所陈述的观点,给行业在制冷剂的替代上点明了一些被忽视的这些问题,值得厂家在定频产品还占据绝大多数市场份额的情况下对制冷剂替代问题加以重视。否则会被行业环境变化的冲击搅得失去了发展方向。套用文章里的一句话,“无氟不仅在变频产品上可以采用,在定频产品上一样可以有所作为。在当前定频占据主流地位的情况下,无氟的意义甚至更为重要。”

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